中国古代最早开展远洋贸易的地区——

古代的合浦郡、合浦县、合浦港

汉武帝元鼎六年(公元前111年),西汉政府在环北部湾沿岸等地设置了合浦郡。“合浦”一名因其地理位置而得,其境内有南流江在州江分五条支流入海,故其含义是江河汇集于海的地方(《合浦县志》)。元封五年(公元前106年),西汉设置交趾刺史部,合浦郡隶属属于交趾刺史部。据《汉书·地理志》:“合浦郡,户万五千三百九十八,口七万八千九百八十。县五:徐闻,高凉、合浦、临允、朱庐”。徐闻县,即今广东德海康、徐闻、遂溪等县地;高凉县即今广东的阳江、阳春、电白、化州、吴川等县地;临允县即今广东新兴、开平等县地;朱庐即今海南岛琼山县境(《合浦县地名志》);合浦县境相当于今广东的廉江和广西的防城、钦州、灵山、横县、浦北、北海、博白、北流、容县、陆川、玉林等县市的全部或一部(《合浦县志》)。关于汉代合浦县县城所在,一般认为是在今广西浦北县旧州境内(郭沫若《中国史稿地图集》),但旧州境内尚未发现汉墓,只发现唐代及唐代以后的文物,而在今合浦县城东南郊已发现汉墓1000多座,这些墓葬分布在东西宽5千米、南北长18千米广阔地带(《合浦县志》)。因此,西汉时期的合浦县城很可能是在今合浦县城附近,而不是在浦北的旧州。西汉的合浦县城离海较近,又有南流江经过,适合作港口,“合浦”这一名称与“江河汇集于海的地方”之意也相吻合。东汉光武帝建武十九年(公元43年),合浦郡治地由徐闻县前往合浦县县城,即今合浦县城附近。

汉武帝统一岭南设置了合浦等郡后,以环北部湾沿岸的合浦、徐闻两县和位于今越南中部的日南等地方为始发港,开辟了远洋贸易的“海上丝绸之路”。对此,(《汉书·地理志》)有比较详细的记载,上文已引。这是史籍中关于汉代中国环北部湾沿岸至东南亚、南亚等地之间远洋贸易航线的最早记载。这条远洋贸易航线以丝绸贸易为主,故又称“海上丝绸之路”。 《汉书·地理志》所载的“译长”,即通晓外国语言的翻译官;“应募者”即被招募参加远洋贸易船队的人,他们中可能有中原汉人,也可能有环北部湾沿岸一带生活的熟习航海驾船技术的越人。

合浦港是汉代环北部湾沿岸的重要海港之一,通过合浦港而与中国有海外贸易往来的国家和地区有印度尼西亚、缅甸、印度、新加坡、马来西亚、罗马帝国等。在所交易的商品中,合浦地区的珍珠是有名的商品之一。在汉代,“合浦珠还”的传说家喻户晓。环北部湾沿海滩涂底平流缓,面积宽广,水质清新,自然饵料丰富,水温适宜,是珍珠生长繁殖的好地方。环北部湾沿海所产的珍珠后世称“南珠”,清朝屈大均在《广东新语》卷十五中说,“合浦珠名曰南珠……南珠自雷、廉至交趾,千里间六池”,即环北部湾沿海自雷州半岛西侧,至合浦和越南北部沿海,有六个大海湾适宜南珠生长。南珠凝重结实,细柔圆润,晶莹夺目,是名贵的装饰品,也是具有镇心安神、去眼翳障和润肤等功效的重要药材。因为南珠价值如此重要,所以它深受中原等地贵族和商人的青睐。从汉代起,环北部湾沿岸出产的珍珠,成为当地居民用以和外地商人换取粮食的重要商品。《后汉书·循史列传》载合浦“郡不产谷实,而海出珠宝……常通商贩,贸籴粮食”。民国《合浦县志》卷四也说,西汉时“合浦人以珠易米,珠多而人不重”。中原不少汉人因到合浦买珠而致富。如西汉成帝时候,京兆尹王章因刚直敢言,被下狱致死,其妻子充戍合浦后获得了大量的珍珠,“致产数百万”(《汉书·王章传》)。前面所引的《汉书·地理志》则说:“粤地……处近海,多犀、象、毒冒、珠玑……中国往商贾者多取富焉。”环北部湾沿岸成为汉代商贸繁荣的地方,促进了合浦港的形成和发展,而合浦港的形成和发展,又对合浦一带的商贸繁荣和对外贸易起了很重要的推动作用。

  (摘录自陈智勇《中国海洋文化史长编·先秦秦汉卷·第五章第三节先秦秦汉的海港》,花廷钊推荐)

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